Una cruz de oro y granate hallada en la tumba de una joven anglosajona ha sido donada al Museo de Arqueología y Antropología (MAA) de la Universidad de Cambridge.

Los dueños del terreno en el que se encontró obsequiaron la valiosa pieza al Museo bajo los términos de la Ley de Tesoros Británica de 1996, renunciando a la recompensa ex-gratia a la que tienen derecho los propietarios de un tesoro. En este caso, es probable que la recompensa por la cruz hubiera sido más de 80.000 libras (más de 93.000 €), por lo que esta es una donación doblemente valiosa.

Su valor monetario no es nada en comparación con su valor histórico. La tumba del siglo VII fue descubierta en 2011 por la Unidad Arqueológica de Cambridge en la aldea de Trumpington Meadows, a solo tres millas al sur de Cambridge, durante una excavación topográfica. La adolescente había sido sepultada junto a su cama, probablemente en la que había dormido en vida, adornada con sus joyas de oro y granate más preciadas.

Mientras que la mayor parte de su cama ya no estaba, al ser de paja, el colchón, y la estructura de madera, las abrazaderas de hierro sobrevivieron para dar testimonio de lo que una vez fueron sus últimos muebles de descanso. Pero no es algo extraño, ya que se trata del decimoquinto “entierro con cama” que se ha encontrado en Gran Bretaña.

En su cuello, los arqueólogos encontraron una cruz pectoral de oro y granate. Intrincado en el diseño con la más alta calidad artesana, la cruz es la quinta de su tipo jamás encontrada. Los granates y el oro de corte finamente labrado recuerdan a varias piezas de Staffordshire Hoard y los arqueólogos creen que estaban reservados para las personas más ricas e importantes, lo que ubicaría a la joven en una de las élites de la sociedad anglosajona, quizás incluso en la realeza.

La datación del enterramiento es inmensamente significativa, porque la cruz encontrada marca a la niña como uno de los primeros anglosajones cristianos conocidos.

El cristianismo se extendió por toda la sociedad anglosajona comenzando por las clases altas, por lo que es eminentemente posible que ella se convirtiera pronto. La presencia de ajuares adicionales característicos de las prácticas funerarias precristianas subrayan lo que es un tiempo de transición. Esos objetos funerarios, incluida otra espléndida pieza de joyería de oro y granate (un alfiler), un cuchillo de hierro, cuentas de vidrio y una cadena que colgaba de su cinturón, también son parte de la colección del Museo ahora.

La cruz y los otros objetos funerarios se exhibirán temporalmente mientras se crea una nueva vitrina a medida para mostrar las piezas en todo su esplendor. El Museo espera dar conferencias en las que se explique el contexto y la importancia de este hallazgo.

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